giovedì 24 gennaio 2013

Couchsurfing con i Talebani

L'odissea autostoppistica di Nenad Stojanovic.


Nenad Stojanovic

"Era gente cordiale ed ospitale. Non tutti i Talebani sono terroristi. Suppongo che non hai mai sentito qualcosa di positivo su di loro, ma la mia esperienza lo è stata. Mi hanno detto che sembravo uno di loro, credo fosse un complimento". 

Lo Stacanovismo di Stojanovic


Un viaggiatore lento ed anche un eroe moderno della strada.  Nenad è un ragazzo di 29 anni che si definisce couchsurfer vagabondo. Ha recentemente completato un viaggio di cinque mesi, percorrendo 25000 km in autostop lontano dalla sua casa, dalla Serbia alla Cina. Prima di viaggiare afferma di aver ospitato a casa sua ben 182 persone, ha quindi fatto altrettanto "surf sui divani" negli alloggi di 253 individui e famiglie in tre continenti diversi ed è ormai un ambasciatore ufficiale del couchsurfing. Nel suo recente viaggio in Asia, è stato arrestato due volte con l'accusa di essere un terrorista. Un ragazzo cordiale e amichevole, coraggioso ed anche MOLTO ottimista. 

La sua carriera di viaggiatore è iniziata quando ha scoperto couchsurfing: "questo social network mi ha invogliato a conoscere i miei vicini di casa e quindi, poi, i vicini dei miei vicini ecc ecc.


In diverse occasioni durante il suo viaggio, Nenad si è ritrovato a dormire in alcuni posti che ha definito "poco ortodossi": una stazione di polizia afghana, un ufficio di pedaggio di una piazza cinese, un camion di patate in Tagikistan, un negozio di mobili turco, infine la casa di alcuni membri Taleban. Durante il percorso in autostop dalla Serbia alla Cina, ha usato il social network di Couchsurfing per organizzare il pernottamento in ogni città e paese visitato, ma ha anche dovuto improvvisare quando nessun host è stato disponibile ad accoglierlo. Per viaggiare ha sempre fatto l'autostop, ad eccezione di una corsa in autobus per attraversare l'interno di una pericolosa area in Afghanistan. Ha descritto la Turchia così:

"E' molto facile fare l'autostop lì. Non sono gli autisti che ti scelgono, sei tu che scegli gli autisti. Quando ho raggiunto la città di Nevşehir nella Turchia centrale non sono riuscito a trovare host disponibili, perciò dopo aver individuato un negozio di mobili usati, ho cercato a gesti di chiedere al direttore se potevo dormire lì. Mi ha servito il tè e mi ha dato da mangiare. Ho continuato il viaggio attraverso la Turchia, poi ho deciso che avrei attraversato il nord dell'Iraq. Sorpassata la frontiera in un furgone con una troupe di comici, maghi, turchi e danzatrici del ventre, sono stato invitato a soggiornare in un hotel in Iraq dove questi si sarebbero esibiti.  La parte curda dell'Iraq non è più una zona pericolosa, anche se le cicatrici della guerra rimangono ancora, con gli edifici distrutti e i brutti ricordi. Tutti sono stati estremamente cordiali e ospitali. Ho saltato l'area di Mosul perché era troppo pericolosa".
Per fare l'autostop attraverso l'Iraq, Nenad ha mostrato un cartello con una sola parola araba per gli automobilisti di passaggio, scritta da uno dei suoi host. 


Nenad Stojanovic
Nenad con un cartello scritto in arabo
"Spesso mi sono ritrovato circondato dalla gente del posto. Una volta hanno bloccato le strade per via della folla. Alcuni soldati si sono presentati ordinando ad un autobus di passaggio di darmi uno strappo fino alla prossima città. In questi posti nessuno comprende che cosa sia l'autostop e se qualcuno ti dà un passaggio si sente responsabile per te. Uno dei miei autisti ha chiamato la polizia per assicurarsi che i miei host di couchsurfing non fossero pericolosi. Le persone del posto non si fidano tra di loro, ma in realtà si tratta di gente stupenda". 

Il coraggioso avventuriero ha poi cercato di ottenere un visto per il Pakistan, ma secondo quanto da lui affermato, ci sarebbe voluto troppo tempo. Ha quindi deciso di fare una visita all'ambasciata afghana a Teheran, in Iran. 
"Il console  è stato davvero gentile, un ragazzo cordiale, mi ha dato un visto subito dopo aver confermato la mia identità."  


Couchsurfing con i Talebani



Dopo l'arrivo in Afghanistan nella città di Herat, Nenad conobbe alcuni membri locali dei talebani, che ha descritto come "gente stupenda." Quest'ultimi si sono mostrati felici di ospitarlo e fornire consulenza gratuita per garantire il suo passaggio in sicurezza. 
La vita con i talebani è stata abbastanza semplice. Gli uomini si sedevano a fumare in salotto, poi il cibo sarebbe magicamente comparso, preparato dalle donne invisibili che lavoravano in cucina. Attraverso un amico in comune, gli hanno spiegato che si trovano in disaccordo con la politica e le leggi vigenti in Afghanistan, ed è per questo motivo che hanno scelto di diventare membri taleban. Hanno affermato che non sono terroristi, ma solo persone con opinioni politiche diverse da quelle nel resto del paese. Non sono entrati nei dettagli e Nenad non ha notato nessun'arma nella loro casa. Oltre a fornire alcuni suggerimenti su come comportarsi negli ambienti rurali, gli hanno suggerito un'azienda di autobus che non si sarebbe fermata nei posti di blocco stradali.

"Era gente cordiale ed ospitale. Non tutti i Talebani sono terroristi. Suppongo che non hai mai sentito qualcosa di positivo su di loro, ma la mia esperienza lo è stata. Mi hanno detto che sembravo uno di loro, credo fosse un complimento". Prima di partire, ha passato in rassegna ciascuna delle tre principali vie terrestri attraverso l'Afghanistan. L'autostop attraverso le parti del sud e del centro del paese era fuori discussione, anche se un viaggio in autobus non è molto sicuro a causa della possibilità di essere rapiti o tenuti in ostaggio. Rischi aggiuntivi includono mine antiuomo, bombe lungo la strada, e banditi". "Nelle grandi città, va bene parlare in inglese, molte persone sono in grado di capire. Ma quando sei in quelle strade, non si sa mai cosa può accadere".


amico dei talebani
Foto di Nenad Stojanovic
 Ecco, come ha spiegato la sua strategia di sopravvivenza in Afghanistan:
"Ho pensato che assomigliando ad una persona del posto, le mie possibilità di essere rapito e ucciso sarebbero state solo del 30%". I padroni di casa mi dissero che molte persone prendono quella strada, quindi ho dovuto travestirmi come uno di loro". 
Il suo travestimento consisteva in una shalwar kameez bianco (abiti tradizionali afghani) e un taqiyah (cappello per i musulmani osservanti). L'abbigliamento è stato fornito dai padroni di casa conosciuti con il CouchSurfing, che gli hanno anche insegnato a pregare alla Mecca, in caso di necessità. La regola d'oro in questi posti è questa: in caso di emergenza, prega. Ha anche sfoggiato una la barba lunga che è di rigore tra gli uomini musulmani tradizionali. "Con la barba non faccio fatica ad assomigliare ad un afghano" ha concluso. Vestito con abbigliamento afghano e opportunamente indottrinato, c'è un solo pezzo mancante nel suo travestimento: la lingua locale. Per deviare questo ostacolo, ha dovuto fingere di essere sordo e muto, ricorrendo a gesti per comunicare con la gente del posto. Ha anche nascosto lo zaino in un sacco grande e puzzolente, con dentro i suoi oggetti di valore. Un sordomuto, falso-musulmano, su un bus consigliato dai talebani, diretto verso una delle strade più pericolose in uno dei paesi più pericolosi al mondo. Mentre l'autobus viaggiava verso sud-ovest da Herat a Kandahar, poi a nord di Kabul, dormiva o fingeva di dormire.
"L'autobus era caldo e orribile e il conducente guidava come un pazzo. Il panorama non era niente di speciale e ho visto molti ponti ed edifici distrutti. Ci siamo fermati a pregare un paio di volte e ho attraversato diversi blocchi di talebani o di polizia locale. Alla fine sono arrivato a Kabul e il mio host non poteva crederci che avessi effettivamente viaggiato via terra".
Dopo il viaggio tortuoso, ha paragonato il suo soggiorno di una settimana a Kabul ad una "vacanza estiva". Kabul sembra una città del 16 ° secolo.  "Senti odore di frutta, verdura, sangue di animali, polvere, sporco, spezie, sudore, e servizi igienici. La gente cammina in giro come nelle fiabe, con queste barbe lunghe.... Vengono macellati gli animali di fronte a te e coperti di sangue dappertutto." 

Guai con la polizia locale

Il suo primo incontro con le autorità, ad un posto di blocco nella città settentrionale afghana di Kunduz, non è andato bene. L'ufficiale del checkpoint ha pensato che fosse un terrorista, così è stato costretto a passare la notte in una stazione di polizia. Fortunatamente per lui, i poliziotti sono stati abbastanza docili e non gli hanno chiesto di rimanere in cella. Ha dormito sul divano della stazione per la sera ed è stato interrogato il giorno seguente. Gli ufficiali interrogandolo hanno subito capito che non era un terrorista e sentendosi in colpa gli hanno offerto un sacco di caramelle e un enorme cappotto tradizionale afghano. Per ironia della sorte, è stato derubato subito dopo aver lasciato l'Afghanistan, nel paese confinante considerato relativamente sicuro, cioè il Tagikistan. Mentre camminava per la strada nella capitale tagika di Dushanbe, è stato avvicinato da un agente del KGB che gli ha piantato dell'eroina nel suo zaino e gli ha chiesto di pagare una multa pesante, minacciando di portarlo in prigione se non avesse pagato immediatamente. La libertà gli è costata circa 80 euro. Ha poi trascorso una giornata vendendo patate con uno dei suoi host per poi passare alla montagna del Pamir, una zona remota nella parte orientale del paese.
"Il Pamir Highway è uno delle strade più deserte in Asia. Mi ci sono voluti quasi una settimana per fare l'autostop lì, con una media di 200 km al giorno. Mi sentivo come se fossi su un altro pianeta.  Aspettavo circa quattro o cinque ore prima che passasse una sola auto".
Nella città kirghiza di Osh, ha lasciato il suo zaino in un bar per un paio d'ore, provocando un'allarme bomba e lo sgombero del locale. Ancora una volta, si è trovato in una stazione di polizia per essere interrogato dall'unità anti-terrorismo. Ovviamente l'hanno lasciato andare dopo due ore. 

L'arrivo in Cina

 E' stato entusiasta della sua esperienza in Cina, nella quale ha percorso circa 10 mila chilometri in autostop"Gli autisti cinesi sono curiosi e gentili ed hanno sempre provveduto ad offrirmi da mangiare senza mai chiedermi alcun soldo in cambio". Durante il viaggio da Hong Kong alla provincia di Guangxi, uno dei suoi passaggi in macchina lo ha portato alla decennale Reunion Party per i giocatori di una squadra di Counter Strike. Counter Strike è un gioco online sparatutto in prima persona. "Erano tutti vestiti con la t-shirt di 'Counter Strike', ci siamo ubriacati e abbuffati di cibo". Una delle esperienze più memorabili in Cina è avvenuta nella cabina di pedaggio di una piazza vicino a Shanghai. Dopo essere arrivati ​​lì alle 2 del mattino, ha chiesto alla gestione se poteva passare la notte sul divano. La mattina seguente, un giornalista locale è venuto a intervistarlo e la gestione del casello gli ha chiesto di registrare un messaggio di benvenuto per gli automobilisti inglesi che entrano in autostrada: 

"Cari piloti, benvenuti alla Pechino-Shanghai Expressway."

Non c'è miglior messaggio di buon viaggio che quello pronunciato da un vero eroe della strada.

viaggiatori avventurosi
foto di Nenad
Quali siano le prossime mosse di Nenad è un mistero. Non resta che scoprirlo aggiungendolo come contatto su facebook: Nenad Stojanovic


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venerdì 4 gennaio 2013

Catene

autostop
Alexander Supertramp, dal film INTO THE WILD

Quante volte ci sentiamo dire: "Se avessi soldi partirei per un viaggio, ma purtroppo non ne ho". Partendo dal presupposto che chi lo afferma sia davvero interessato a partire per un bel viaggio, lungo e avventuroso, vorremmo controbattere con forza che no, la mancanza di soldi non è una valida scusa per restarsene a casa. Non stiamo per proporvi una serie di prestiti agevolati, né una lista di offerte last-minute o di voli low-cost. In giro ci sono tante occasioni che vi permettono di viaggiare a prezzi stracciati e questo basta per dimostrare quanto sia economico esplorare il mondo oggi. Tuttavia pubblicizzare le agenzie di viaggio low-cost per farvi viaggiare turisticamente sarebbe per noi una grossa contraddizione. Il turismo, concepito come un modo per trascorrere il tempo libero lontano dal lavoro, non ha niente a che vedere con il vero viaggiare e non è altro che una forma di consumo fine a se stesso: "gli oggetti" che si comprano e si consumano nel turismo sono gli ambienti naturali, i parchi, le città, i musei, gli alberghi ed altri luoghi progettati appositamente per questo consumo. Quanto c'è di autentico e quanto ci si arricchisce viaggiando in questa maniera lo lasciamo decidere agli aspiranti esploratori del mondo. Stabilito che per noi viaggiare significa invece partire per andare a conoscere in profondità terre e culture straniere, per arricchirsi di nuovi incontri speciali, sperimentare cambiamenti e vivere vite diverse, vogliamo affermare che per tutto questo i soldi non servono. Per dimostrarvelo potremmo rifarci alla nostra personale esperienza di vivere e viaggiare senza spendere denaro. Siamo però consapevoli che ciò che è stato possibile per noi potrebbe non esserlo per tutti. Diciamo allora che i soldi sono necessari, ma molto meno di quanto pensiamo. Se vogliamo viaggiare a lungo termine e in maniera economica, dobbiamo darci da fare per mettere da parte abbastanza soldi per le necessità primarie, quindi pochissimi soldi, perché per vivere bene basta poco. Non scherziamo affatto quando affermiamo che con meno di 10.000 euro a disposizione potremmo riuscire a vivere e viaggiare bene per tutto il resto della nostra vita. Se non lo facciamo non è perché ci mancano i soldi ma piuttosto perché alcuni condizionamenti ci tengono ancorati "al porto sicuro" della nostra casa e delle nostre sicurezze. Pensiamo che questo sia un problema generale e che quello dei soldi sia la classica scusa dietro cui nascondersi... Tutti noi infatti sogniamo di partire, di vivere una grande avventura, ma qualcosa ci frena. Vivere freneticamente in un'enorme città, grigia e inquinata, immersi nel traffico delle auto, in balia dello stress e della monotonia, non è certo una vita desiderabile, eppure queste sono le acque in cui naviga la maggior parte delle persone. Nelle nostre vite prevalgono spese e debiti da pagare e i momenti di soddisfazione spesso sono pochi. Dunque perché viviamo così? Quali sono le invisibili catene che ci trattengono dal realizzare i nostri veri sogni? Se mollassimo il lavoro per viaggiare e metterci alla ricerca di altre realtà verremmo forse puniti da qualcuno? C'è qualcosa che ci vieta di mollare l’università per partire con lo zaino in spalla verso nuovi mondi sconosciuti? Certamente no, anche se un prezzo da pagare c'è. Se partissimo e lasciassimo casa e scuola, spezzeremmo  il cuore di mamma e papà, renderemmo tristi i nonni, gli amici e i colleghi probabilmente non approverebbero. Deludere i genitori, che ci hanno allevati fin dalla nascita e che hanno fatto il possibile per noi, è sempre motivo di grande sofferenza, nonché il primo grande ostacolo da superare. Anche andare contro le aspettative dei compagni o dei colleghi di lavoro è una questione delicata: quando si esce dal coro, quando si imboccano strade nuove, quando si pensa e si vive in maniera diversa, quando si tenta di essere unici ed originali nel mondo, il pericolo di rimanere soli e di essere discriminati è sempre in agguato. Alcune amicizie potrebbero rivelarsi talmente ostili al punto da mettere in atto una serie di calunnie, discriminazioni e dispetti nei nostri confronti.

sogniSono queste (e molte altre) le catene mentali che ci impediscono di vivere la grande avventura della nostra vita, catene talmente forti da costringere molti di noi a rinunciare al proprio sogno (che può essere quello di viaggiare, ma non solo...). Però dovrebbe essere chiaro ai genitori, agli amici e ai parenti, che non siamo nati per vivere le vite che loro vorrebbero. Non siamo costretti a seguire i percorsi che la società, attraverso illusioni mediatiche, false promesse e ricatti subconsci (quello della pensione), ci consiglia “caldamente” di intraprendere. Ciascuno di noi vive per seguire il proprio destino, il proprio cammino personale, il proprio sogno. Solo i giovani che si metteranno in marcia per inseguire i propri sogni e per raggiungere nuove frontiere inesplorate saranno in grado di cambiare la nostra società. Avere la possibilità di scegliere liberamente i sentieri della propria vita, piuttosto che percorrerli ciecamente, per inerzia, è una fortuna immensa. Ci sono bambini che nascono in contesti poveri e totalitari e lavorano 12 ore al giorno per fabbricare scarpe o scavare buche nel terreno; privati della loro infanzia, non hanno alcuna possibilità di frequentare scuole o scegliere il futuro giusto per loro. Potete stare certi che se per un secondo si liberassero dalle catene che li tengono inchiodati nei tunnel di carbone, scapperebbero via senza pensarci due volte. Anche noi siamo schiavi come loro, abbiamo pochi giorni all'anno di libertà, una routine fissa da seguire tutti i giorni e tutta una serie di obblighi che talvolta rendono frustrante la nostra esistenza. Seppure viviamo in condizioni meno miserevoli rispetto a loro, il nostro approccio con la schiavitù è molto diverso: invece che lamentarci ci troviamo spesso a ringraziare il padrone per "il posto fisso", quel lavoro sicuro che svolgeremo per il resto della nostra vita, che ci ucciderà lentamente, perché saremo come uccelli in una gabbia, imprigionati nella routine, spesso senza possibilità di crescita. Anche le manifestazioni in piazza portano il segno di quest'irrazionalità: tanti lavoratori rimasti a casa, chiedono di poter tornare a lavorare nei loro ambienti di lavoro, il più delle volte malsani e tossici, solo perché tenuti sotto scacco dalle banche, dai governi e dagli aguzzini che li priverebbero delle cose fondamentali: un tetto sotto cui riposare, l'energia per scaldarsi, del buon cibo e la possibilità di vivere una vita dignitosa. Non è affatto inappropriato parlare di ricatto e schiavitù. Purtroppo siamo stati culturalmente programmati a questa schiavitù volontaria e al consumismo. Se fossimo in grado di trascendere questa forza culturale invisibile, probabilmente le lotte nelle piazze avrebbero un'altra forma e altri obiettivi: si protesterebbe per la diminuzione delle ore lavorative, la distribuzione equa del lavoro per eliminare la disoccupazione, l'eliminazione delle disuguaglianze, dei lavori monotoni e pericolosi, l'accesso alle risorse della terra, della cultura, del cibo, dell'energia uguale per tutti. Spesso facciamo l'errore di confrontare le nostre vite con quelle dei poveri del terzo mondo, motivo per il quale ci accontentiamo delle vite che abbiamo. Ma accontentarsi significa rinunciare ad un cammino, ad un percorso che potrebbe condurci verso una condizione di maggiore benessere e libertà. Ogni conquista raggiunta dovrebbe essere considerata la prima di un'infinita lista, non l'ultima. Chi si mette in cammino sarà sempre più avanti rispetto a chi rimane fermo e immobile.

Dunque, non sono soldi ciò di cui abbiamo bisogno per viaggiare, ma tempo e coraggio. Tempo per ritornare a pensare, osservare, studiare, amare, creare, vivere. Coraggio per sopportare il peso degli ostacoli, della fatica, delle calunnie, degli errori che probabilmente faremo e delle paure che scaturiranno ogni volta che metteremo in pratica la nostra libertà, ovvero ogni volta che compieremo una scelta coraggiosa e controcorrente. Il tempo che abbiamo a disposizione è un dono prezioso, una ricchezza effimera e sfuggevole che non torna più indietro. Se perdiamo soldi durante un gioco d'azzardo possiamo sperare di recuperarli vincendo alla prossima mano, o tornando a lavorare in ufficio per coprire il debito. Ma il tempo, se lo perdiamo, non si può più recuperare. La nostra gioventù se ne va, gli anni migliori si consumano in fretta, per questo motivo dobbiamo impegnarci per stare bene ed essere felici invece che occuparci di attività monotone ed insalubri, con il solo scopo di fare soldi per pagare le bollette o costruire intorno a noi sfarzose prigioni dorate...
Comprendere tutto questo è molto difficile. Il contesto sociale in cui viviamo oggi non ci permette di poter concepire l'esistenza di altri modi di vivere che si basano su modi diversi di rapportarsi, diverse finalità, diversi strumenti. Lasciamo al Viaggio che intraprenderanno i lettori il compito di aprire loro gli occhi e risvegliare in loro una consapevolezza nuova: la consapevolezza che cambiare e vivere altrimenti è possibile, e che i soldi, qualunque cosa si desidera fare, non sono il problema principale: le catene sono dentro di noi, i veri ostacoli sono nella nostra testa.

VCL