Maasai: Tradizioni, vita e adattamenti di un iconico popolo Africano

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- foto di Kureng Workx via pexels

Chi sono i Maasai?

I Maasai sono un popolo seminomade originario dell’Africa orientale, prevalentemente concentrato in Kenya e Tanzania. Sono riconosciuti per la loro cultura distintiva e le vivaci vesti rosse, spesso accompagnate da ornamenti come perline e gioielli. La loro economia si basa principalmente sull’allevamento di bestiame, considerato una ricchezza e un segno di prestigio nella loro società. I Maasai danno grande importanza alle cerimonie e ai rituali che segnano le tappe della vita, come l’ingresso nella maturità o il matrimonio.

Gli insediamenti dei Maasai

I masai vivono in insediamenti chiamati “enkang” [1], circondati da recinti fatti di spine per proteggere persone e animali dai predatori. All’interno di questi insediamenti, le case sono costruite principalmente dalle donne usando terra, sterco di mucca e paglia. L’educazione tradizionale Masai trasmette competenze essenziali per la sopravvivenza nella savana, ma in tempi più recenti, alcuni di loro hanno cominciato a frequentare scuole formali.

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Negli ultimi anni, il loro modo di vivere tradizionale è stato anche messo sotto pressione a causa di fattori come il cambiamento climatico, il turismo e l’espansione di aree urbane.

Tuttavia, nonostante queste sfide, continuano a tenere viva la loro cultura unica, adattandosi ai cambiamenti pur mantenendo le proprie tradizioni.

Pratiche estetiche dei Maasai

I Maasai hanno una tradizione distintiva legata all’allungamento dei lobi delle orecchie. Questa pratica estetica e rituale è considerata un segno di bellezza e maturità e fa parte dell’identità culturale dei Maasai. Sia gli uomini che le donne possono avere i lobi delle orecchie allungati.

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La pratica inizia in tenera età, quando si fa un piccolo foro nel lobo dell’orecchio. Col tempo, attraverso l’inserimento di oggetti sempre più grandi come perline, pietre o bastoncini, il foro viene gradualmente allargato. Le perline colorate sono poi appese ai lobi allungati come ornamenti, creando un effetto esteticamente piacevole e distintivo.

L’allungamento dei lobi delle orecchie è solo uno degli aspetti della ricca tradizione ornamentale dei Maasai, che include anche collane, braccialetti e altri gioielli realizzati con perline. Tuttavia, come molte altre tradizioni in tutto il mondo, anche l’allungamento delle orecchie sta diventando meno comune tra le nuove generazioni di Maasai, molte delle quali scelgono di non adottare questa pratica o di limitarla.

[1] https://www.overflightstock.com/media/enkang-traditional-village-lake-natron-tanzania


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