Un vecchio minibus e 1.300 libri: la biblioteca on the road per i rifugiati in Grecia

Biblioteca mobile
Laura Samira Naude (a sinistra) e Esther dieci Zijthoff all'interno della biblioteca su ruote.

La condizione dei rifugiati

“Immagina la vita come rifugiato in Grecia. Fuggendo dalla guerra, dalle difficoltà economiche o dalla persecuzione, ti viene detto di aspettare – non si sa bene quanto-  per una richiesta di asilo. In qualsiasi momento potresti ricevere una chiamata per avvisarti che la tua richiesta è stata respinta e dovrai essere deportato/a. Le barriere linguistiche rendono difficile l’integrazione. Uno stato giuridico incerto limita l’accesso all’istruzione formale. Un mercato del lavoro inesistente ti fa sembrare impossibile costruire un futuro o prenderti cura della famiglia. La biblioteca ECHO Mobile Refugee è in missione per cambiare queste cose”.

Mentre facevano volontariato nei campi profughi in Grecia, Laura Samira Naude e Esther ten Zijthoff si resero conto che le persone che avevano incontrato avevano bisogno molto di più di cibo e di riparo. I profughi che erano venuti in Grecia volevano studiare. Volevano lavorare per il loro futuro e trovare un obiettivo da realizzare. Naude e Zijthoff erano determinate a fornire loro uno spazio tranquillo e sereno dove poter occupare il tempo in maniera saggia e costruttiva. La coppia ha deciso di lanciare ECHO (Education Community Hope and Opportunity) e aprire una libreria a quattro ruote. È così che è nata la biblioteca mobile per i rifugiati.

L’idea della biblioteca mobile

Gli amici a Londra e in Belgio si sono occupati della raccolta fondi. Hanno acquistato ed equipaggiato un vecchio minibus con mensole e computer per l’accesso a Internet, poi l’hanno portata in Grecia. Le due giovani, allora, hanno provveduto a raccogliere libri in arabo, curdo, farsi, francese, greco e inglese. Lentamente, gli scaffali si sono riempiti. La biblioteca mobile finalmente è stata aperta a novembre. Ora ci sono circa 1.300 libri – tra cui alcuni in deposito perché non si inseriscono nel furgone – e accolgono una media di 115 lettori alla settimana. I libri prestati finora sono stati 904 libri.

“Abbiamo perso molti libri lungo la strada. Per qualche ragione spariscono”, dice Zijthoff. “Talvolta -specialmente i libri di apprendimento delle lingue- lasciamo che le persone li tengano e magari facciano delle copie”.

Il servizio

I visitatori sono accolti all’interno del furgone o sulle panchine esterne, anche se questo dipende dal clima, dice Zijthoff. “D’inverno a Salonicco faceva molto freddo e il furgone era più caldo delle tende, quindi la gente entrava anche solo per stare al caldo”, dice. Adesso, in estate, il caldo è terribile, quindi i lettori vengono soprattutto durante le sessioni notturne.

“Il furgone è stato spesso camuffato come autobus per fare feste, ma cerchiamo di mantenere le sessioni di biblioteca pacifiche”, dice.

Quando le autorità non consentono l’accesso ai campi, le ragazze di ECHO parcheggiano il bus all’esterno e lasciano che la parola si diffonda fra i rifugiati, anche se i campi vengono spesso chiusi senza preavviso. Quelli che frequentano la biblioteca mobile la amano. I bambini dicono che ci si sente come a casa. Un professore di economia siriana lo ha usato per tradurre il suo lavoro in inglese e i giovani afghani che desiderano imparare l’inglese hanno iniziato lezioni informali. Chi lascia il campo ha spesso donato anche i propri libri.

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Il futuro del progetto

Per quanto riguarda il futuro, Zijthoff e Naude hanno grandi speranze per la loro libreria mobile. Lo fanno a tempo pieno e senza essere pagate, soltanto con l’aiuto di un paio di volontari.
“Quando abbiamo iniziato il progetto la nostra visione era di viaggiare con la libreria e renderla operativa in più regioni della Grecia”, spiega Zijthoff. “Stiamo cercando persone a cui consegnare il progetto, e molti volontari e organizzazioni, non solo in Grecia ma anche in Serbia, Italia, Palestina e Libano, dicono che l’installazione potrebbe funzionare molto bene”.
Ha aggiunto: “Quindi, anche se non siamo quelli che iniziano, speriamo che il concetto si diffonderà”.

Altre informazioni

Se vuoi, puoi sostenere ECHO e il progetto delle sue volontarie. Puoi trovare più informazioni alla loro pagina di crowdfunding, ma puoi anche iniziare tu un progetto simile. In tal caso, tieni aggiornata la redazione di Viaggiareconlentezza!

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