Lasciare tutto per fare volontariato ed esplorare il mondo con la famiglia

Ciao Andre, Becky, Rico e Tiana! Raccontateci un po’ di voi!

Siamo i Baldeo, una famiglia che attualmente risiede… da qualche parte nel mondo!

Io sono André, nato e cresciuto a nord di Londra (papá svizzero e madre della Guyana), mia moglie Becky del Sud Africa e i nostri figli Rico G e Tiana Mae… abbiamo vissuto a Città del Capo per 10 anni prima di intraprendere questo viaggio nell’aprile 2018.

Com’è iniziato il vostro progetto di viaggio?

Negli ultimi anni ci siamo sentiti progressivamente insicuri in Sud Africa. Il crimine, qui, è in costante aumento. Nonostante avessimo una bella casa, dovevamo vivere con una recinzione elettrica intorno alla nostra proprietà, bar alle nostre finestre, telecamere di sicurezza e allarmi. Si arrivò anche al punto in cui non potevamo godere dei piaceri semplici della vita come l’escursionismo o la mountain bike senza guardarci le spalle.

Esplorare il mondo e offrire ai nostri bambini la possibilità di sperimentare altre culture e stili di vita è sempre stato un nostro sogno, ma scegliere il momento giusto per farlo era fondamentale. Se i bambini fossero stati troppo giovani non avrebbero potuto apprezzare, forse, la gravità di quello che stiamo facendo. E se fossero stati troppo vecchi, questa esperienza avrebbe avuto un impatto troppo forte sulla loro istruzione. C’era una piccola finestra di opportunità per intraprendere questo viaggio ed era ora o mai più.

Nel 2016, sono volato nel Regno Unito per stare con un mio caro amico durante i suoi ultimi giorni di vita. Gli era stato diagnosticato un tumore al cervello due anni prima e stava perdendo tristemente la sua battaglia. Vederlo sul letto di morte nell’ospizio e osservare i suoi tre bambini venire a trovarlo mi ha fatto capire quanto sia temporanea la vita e quanto bisogna viverla al meglio. Pochi mesi dopo, dopo aver bevuto un paio di bicchieri di vino e aver impiegato una notte per escogitare un piano, io e mia moglie abbiamo deciso di partire.

Dove vi ha portato il viaggio?

Volevamo combinare il nostro viaggio con il volontariato, per avere una prospettiva diversa ma anche vivere esperienze uniche.
Abbiamo lasciato Cape Town ad aprile 2018, e la nostra prima tappa è stata l’isola del Borneo, in Malesia. È stato piuttosto uno shock lasciare l’autunno sudafricano e arrivare nella calda e umida giungla.
Abbiamo trascorso circa un mese esplorando il Borneo, dalle isole situate al largo di Kota Kinabalu alle più fresche scalate del Monte Kinabalu e l’intrigante giungla del fiume Kinabatangan.
Sono state trascorse due settimane sull’isola di Palawan nelle Filippine, prima di dirigersi verso Tioman Island al largo della costa orientale della Malesia per far parte di un progetto di conservazione delle tartarughe. Questo è stato seguito da un altro progetto di volontariato questa volta in un “rifugio per il benessere degli animali” sulla terraferma in Malesia. Abbiamo anche trascorso del tempo in Thailandia e Vietnam e recentemente in Giappone.

Potreste parlarci di uno dei vostri ricordi più belli?

Come potete immaginare abbiamo tanti ricordi incredibili dal nostro viaggio fino ad ora.

Uno dei miei più cari: stavo scalando il Monte Kinabalu, con mio figlio Rico che ha solo 11 anni. Il Monte Kinabalu è la montagna più alta della Malesia, con un impressionante 4095M. Era un’escursione di 2 giorni / 1 notte; il primo giorno siamo andati al campo base, e il mattino seguente ci siamo alzati alle 2 del mattino per iniziare l’escursione verso la vetta. Era molto freddo, buio e scivoloso e mio figlio soffriva a causa dell’aria sottile. Gli ho chiesto più volte se voleva tornare indietro, ma ha perseverato e ha raggiunto il vertice. Ha ricevuto molti complimenti e applausi dagli altri escursionisti per essere stato il più giovane ad avere scalato la montagna. È stato un momento padre e figlio molto speciale.

Essere all’aperto nella natura è sempre bello per noi (purché i bambini non abbiano fame!). Ogni giorno, dopo aver lavorato ai progetti di volontariato per la salvaguardia delle tartarughe, facevamo snorkeling nelle meravigliose acque marine dell’isola di Tioman.  È stato magico.

Durante la prima settimana del nostro viaggio abbiamo fatto un’escursione in una delle foreste pluviali del Borneo. Era un giorno molto umido ed eravamo fradici di sudore, ma dopo un paio d’ore trovammo una radura con una bella cascata. In quel momento i cieli si aprirono e cadde la pioggia. Ci siamo spogliati in mutande e ballato – è stato molto liberatorio!

Qual è, per voi, il vero significato del viaggio?

Credo che il significato del viaggio sia sperimentare la vera essenza del luogo che stai visitando. Un sacco di gente vuole solo arrivare in un posto dove fare una foto iconica. Penso che sia importante conoscere un po’ di storia sull’area che stai visitando e, soprattutto, le persone che vivono lì. Ovviamente non è sempre possibile se sei solo in vacanza o hai solo poco tempo. A Volte bisogna mettere da parte la fotocamera, fare un respiro profondo e godere visivamente dei dintorni.

Cosa mettete di solito nei vostri bagagli?

Per noi, i bagagli sono un affare serio dato che le nostre vite sono contenute negli zaini! Abbiamo messo a punto ciò che portiamo fin dall’inizio del nostro viaggio. Le basi sono vestiti e medicine, e libri scolastici, poiché i bambini sono homeschooled. Inizialmente ho portato la mia grande fotocamera SLR, ma ho capito che era troppo grande per essere trasportata quindi l’ho riportata ai miei genitori. Un elemento essenziale nella mia borsa è un paio di scarpe da corsa – come tenermi in forma è essenziale per me. I bambini hanno alcuni piccoli giocattoli con loro, e l’oggetto di lusso di Becky sono le piastre per capelli!

Ognuno di noi ha uno zaino grande e piccolo. All’interno di ogni grande zaino inseriamo i packaging cubes che sono fantastici, anche se montarli a volte è come un gioco di Tetris!

Cosa ne pensate del turismo tradizionale?

Dipende davvero da come è gestito. Un sacco di posti si basano esclusivamente sul turismo, ma è il modo in cui è gestito che è importante. Alcuni tour operator sfruttano palesemente le aree e le comunità che stanno visitando e la gente e gli animali locali senza mostrare rispetto. Bisogna fare un indagine sulle aziende con le quali prenotare i tour per vedere come si rapportano con le comunità locali.

Se vuoi fare una foto, chiedi il permesso, quella che sembra una foto fantastica per te potrebbe essere un’intrusione nella privacy di qualcun altro.

E i lati negativi del viaggio con la famiglia?

Devo stare attento a ciò che scrivo qui, poiché la mia famiglia lo leggerà!
Ad essere sinceri, stare insieme 24 ore su 24, 7 giorni su 7 è un’esperienza intensa. La maggior parte delle nostre sistemazioni durante il viaggio è stata in stanze con due letti, quindi viviamo davvero l’uno nelle tasche dell’altro. In qualche modo l’abbiamo fatto funzionare, ma andando avanti, Becky e io abbiamo accettato di avere più giorni in cui ognuno di noi prende uno dei bambini e va a fare cose separate.
Io vado a correre per prendermi un po’ di spazio, schiarisco la testa e raccolgo i miei pensieri. È una parte essenziale della mia giornata, altrimenti diventerei pazzo!
D’altra parte, abbiamo collezionato ricordi molto straordinari e siamo una famiglia molto unita. Abbiamo storie divertenti e esperienze incredibili a cui guardaremo indietro. Storie che dureranno per le generazioni a venire.

Consigliereste questa esperienza ad altre famiglie?

Questo stile di vita non è certamente per tutte le famiglie. L’intensità di stare insieme 24 ore su 24, 7 giorni su 7, le ore trascorse in cerca di alloggio, l’homeschooling ai bambini e poi, essere sempre in movimento… ci va un un po’ di tempo per abituarsi. Ma nel complesso gli aspetti positivi superano quelli negativi. Se fossimo tornati a Città del Capo saremmo ancora sulla ruota del criceto. Qui ogni giorno è un’avventura e un’opportunità per allargare le nostre menti.

Cosa ne pensate del viaggio lento?

Penso che una cosa che abbiamo imparato dai nostri 8 mesi di viaggio è che abbiamo viaggiato troppo velocemente. Nonostante sia un’opportunità irripetibile, è impossibile vedere tutto. Ai bambini piace anche un po’ di stabilità durante il viaggio, ed è bello essere in grado di disfare i bagagli e appendere i vestiti e gustare un pasto cucinato in casa invece che mangiare fuori per tutto il tempo.

Un messaggio che vorreste lasciare ai lettori

Il legame e i ricordi che farete con i vostri figli sono inestimabili. So che è un cliché, ma i bambini crescono troppo in fretta e, una volta raggiunti i primi anni dell’adolescenza, tutto quello che vogliono fare è stare con i loro amici, e noi genitori non siamo più “cool” da frequentare. Usate questa opportunità quando i vostri bambini sono ancora giovani per creare una vita piena di ricordi.

Scopri di più sulla famiglia nomade Baldeo:

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via voluntouring.org

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