Blythe Intaglios – gigantesche figure antiche nel deserto Californiano

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I Blythe Intaglios (Intagli di Blythe) sono un gruppo di figure disegnate sul terreno vicino a Blythe, California. Sono simili alle linee di Nazca in Perù e possono essere visti bene solo dall’alto. Una delle figure è Mustamho, una divinità creatrice. Gli intagli fanno ora ufficialmente parte del registro nazionale dei luoghi storici. Sono anche un punto di riferimento storico della California.

Cosa rappresentano queste gigantesche figure nel deserto del Colorado?

I Blythe Intaglios o Blythe Geoglyphs sono un gruppo di gigantesche figure incise sul terreno vicino a Blythe, California, nel deserto del Colorado. I disegni sul terreno o geoglifi sono stati creati dall’uomo per una ragione ancora sconosciuta.

Mentre i “pittogrammi di ghiaia” si trovano per lo più nei deserti della California sud-orientale, le figure umane sono state realizzate vicino al fiume Colorado. Altri intagli raffigurano leoni di montagna, uccelli, serpenti e forme zoomorfe e geometriche non identificate. Le figure sono così immense che molte di esse non sono state notate dai coloni bianchi almeno fino al 1930. L’insieme dei Blythe Intaglios e dei geoglifi limitrofi includono diverse decine di figure, che si pensa siano di natura cerimoniale.

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By Rsfinlayson – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=72253663

Dove si trovano?

Gli intagli si trovano ad est delle Big Maria Mountains, circa 24 km a nord del centro di Blythe, appena ad ovest della U.S. Highway 95 vicino al fiume Colorado. Sono i più noti degli oltre 200 intagli situati nel deserto del Colorado (la maggior parte è situata principalmente lungo il fiume Colorado).

I Blythe Intaglios contengono tre figure umane, due animali a quattro zampe e una spirale, anche se nel 1953 sono state trovate altre due spirali. La più grande figura umana del gruppo dei Blythe Intaglios è lunga 52 m. È per le loro dimensioni che si possono ammirare meglio solo dall’alto.

Come sono stati realizzati?

Geoglifi simili si trovano in tutto il mondo. I metodi di costruzione variano da tumuli di terra, mucchi di pietra, o la rimozione di piante o terra in superficie. I più famosi intagli del deserto sono le Linee di Nazca in Perù. I geoglifi o intagli di Blythe (geoglifi antropomorfi) sono stati creati raschiando via strati di rocce o ciottoli più scuri per rivelare uno strato di terreno più chiaro. Le rocce spostate delineavano le figure, in questo modo la terra esposta veniva “stampata”, rendendo più difficile la crescita delle piante nei pressi delle linee.

I nativi americani del fiume Colorado, quando interpellati sulla questione, hanno affermato di non essere stati gli autori degli intagli. Alcuni, però, hanno affermato di averli “usati” per alcune cerimonie. Si ritiene che risalgano al periodo preistorico, ma la loro età e l’identità dei loro creatori sono ancora incerti. Se venisse confermato che le figure quadrupedi rappresentano dei cavalli (reintrodotti in Nord America dagli spagnoli) allora si potrebbe confermare una data storica. Il ricercatore Jay von Werlhof e i suoi collaboratori hanno fatto alcuni test radio-carbonici. I risultati ottenuti vanno dal 900 a.C. al 1200 d.C.

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By Rsfinlayson – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=72253661

La “riscoperta”

Nel 1932, George Palmer, un pilota che volava tra Las Vegas, Nevada e Blythe, in California, notò i geoglifi di Blythe. La sua scoperta portò ad un’indagine della zona nel 1932 da parte di Arthur Woodward, curatore di storia e antropologia al Museo di storia naturale della contea di Los Angeles. Malcolm J. Rogers studiò e disegnò successivamente gli Intagli di Blythe nel 1939. Dopo che il National Geographic pubblicò un articolo sui geoglifi nel 1952, la gente cominciò a visitare il sito. Questo portò  ad una parziale distruzione degli intagli.

L’interesse per gli intagli di Blythe ha portato alla ricerca e alla scoperta di altri intagli nel deserto. Il Bureau of Land Management eresse delle recinzioni nel 1974 per proteggerli. Infine, nel 1982, furono inseriti nel registro nazionale dei luoghi storici.

Simili intagli, chiamati il Gruppo Ripley, sono stati trovati nelle vicinanze, nello stato dell’Arizona, attraverso il fiume Colorado partendo da Ripley, California.

By Ron’s Log – https://www.flickr.com/photos/ronslog/400353265/, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1742586

Labirinto di Topock

Il Labirinto Topock o Labirinto Mojave, un altro sito geoglifico vicino a Needles, California, copre un’area di circa 73.000 m2 e consiste in una serie di andane parallele distanti circa 1,5 m l’una dall’altra. Tuttavia, non è chiaro se il Labirinto Topock sia stato creato dai nativi americani.

Nel 1908 Edward Curtis ha riferito che:

“Gli indiani Mohave nelle vicinanze hanno utilizzato la zona […] negli ultimi anni, come un labirinto in cui attirare e imprigionare gli spiriti maligni. Si ritiene che correndo dentro e poi fuori da uno di questi immensi labirinti, una persona perseguitata da un timore può disorientare lo spirito che lo causa, e quindi eluderlo.”

Allo stesso modo, un rapporto inedito della metà del 20° secolo citava informazioni etnografiche di “seconda mano” che, prima del 1900…

“I Mohave usavano collocare alcuni dei loro uomini al centro dell’area di allineamento. Una volta dentro avrebbero dovuto trovare la via d’uscita dal labirinto da soli, senza attraversare gli allineamenti di ghiaia. In questo modo potevano lasciarsi il diavolo alle spalle.”

Tuttavia, esaminando le prove storiche e archeologiche riguardanti il “labirinto”, il ricercatore Ruth Musser-Lopez ha ipotizzato che le strutture siano state originariamente create come risultato della raccolta di ghiaia per la costruzione della ferrovia di fine Ottocento.  Non sarebbero quindi collegate ai geoglifi di Blythe. Inoltre, il popolo dei Mojave ha negato di conoscere l’origine del Labirinto di Topock.



Figure

Secondo un interpretazione, gli schemi e i cerchi del sito suggeriscono che i gruppi locali potrebbero avervi danzato. Le figure potrebbero ritrarre personaggi mitici, disegnati in quegli stessi luoghi dove si pensa siano avvenuti eventi mitici. Alcune figure, alte 5,5 metri,  assomiglierebbero a Mastamho e Kataar, i “gemelli eroi del mito della creazione”. Si trovano vicino a Fort Mojave in Arizona.

Alcuni ricercatori ipotizzano invece che gli intagli siano punti di sosta di un pellegrinaggio Keruk o semplicemente la pratica della cerimonia Keruk in vari luoghi. Il keruk era una cerimonia di lutto che veniva praticata da vari nativi americani nella California meridionale. Includeva la rievocazione della morte del creatore e il riconoscimento delle persone che erano morte dall’ultimo keruk.

Dei quasi sessanta siti che contengono figure umanoidi, quasi tutti hanno un torso profondamente incassato, mentre gli arti sono incisi molto più superficialmente nella superficie. Spesso, la testa e/o una o più braccia della figura non vengono affatto rappresentate. La più grande figura umana è lunga 52 m, mentre la più piccola è lunga 29 m.

Nella cultura popolare

Gli intagli sono stati presentati in modo prominente nel romanzo  Hardy Boys Mystery of the Desert Giant, pubblicato nel 1961. (Il link porta ad una pagina del libro su Amazon, ma non siamo affiliati e non guadagnamo alcun compenso dalle vendite del sito).

 


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